Катальпа

Дерево Катальпа — род семейства Бигнониевые, родина произрастания Китай, получила широкое распространение на юге России, Крыму, Украине и Белоруссии. Род насчитывает одиннадцать видов древовидных кустарников и деревьев, отличающихся высокой декоративностью на протяжении года. Летом из-за крупных цветов и сердцевидных листьев, зимой из-за длинных стручков с семенами, которые не опадают до следующей весны. За эту особенность катальпу называют «макаронным деревом». В зависимости от климата региона катальпа вырастает в листопадной или вечнозеленой форме.

Описание

Дикорастущие виды вырастают до 30-35 м, культурные декоративные формы достигает высоты до 6 м. Ствол мощный, в зависимости от вида бывает ровным или искривленным со множеством ветвей. Крона шаровидная или шатровидная, в молодом возрасте хорошо поддается формовке. Темп роста стремительный, годовой прирост составляет 35 см, у некоторых видов доходит до одного метра.

Корневая система сильно разветвленная, углубляется на 2-3 метра вглубь, часть корней расположена поверхностно, выступая над уровнем земли.

Особую декоративность дереву придают листья сердцевидной формы крупного размера с гладкой поверхностью, яркого зеленого, желтого или пурпурного оттенка. Также есть пестролистные сорта. Не теряет насыщенного цвета вплоть до листопада. У некоторых видов листовая пластина достигает 25-30 см диаметров, за что сорт получил народное название “слоновьи уши”.

Цветение катальпы начинается на пятом или шестом году жизни дерева, приходится на середину июня, в регионах с теплым климатом — на конец мая. Дерево покрывается рыхлыми конусовидными метелками похожих на орхидеи цветов. Окрас, в зависимости от вида, варьируется от белого до бежево-кремового с пятнистой желто-сиреневой серединкой. Цветение сопровождает приятный насыщенный аромат.

Плод в виде свисающего стручка длиной до 35-50 см, внутри которых большое количество семян. С наступлением осени плоды темнеют, но остаются на дереве до весны и лишь с приходом тепла семена опадают на землю.

Применение в ландшафтном дизайне

Катальпа, несмотря на повышенные требования к плодородности почвы, отличается устойчивостью к неблагоприятным погодным условиям и неприхотливостью в уходе. Деревья используют для сольной, аллейной или групповой посадки. Часто сочетают виды с различным окрасом листьев. Особо декоративно смотрится кустовая форма — катальпа Припорошенная, листья которой покрыты светло-лимонными пятнышками. 

Катальпа выдерживает сильную загазованность воздуха, подходит для городского озеленения скверов, парков и придомовых территорий. Применяют для посадки возле водоемов, или в качестве стилизованной живой изгороди по обеим сторонам дорожки. В таком случае кроны смыкаются, образуя живой крытый переход.